Рассказы
Главная
Омск. Приквел.
Юнты. Начало.
Fallout in Siberia
Восемь лет спустя
Карта сайта
Страницы пользователей

2021.04.14 MSK 11:26
Сейчас на сайте:

Глава 16
Ржавая жизнь.

Первое сладкое утро за последние дни, которому удалось дотянуть до обеда. Я выспался за неделю, не меньше. Здесь, у Черных Ястребов это получалось лучше, чем что бы то ни было. Постоянный полумрак и гробовая тишина, только в вентиляционной шахте изредка включался вентилятор, обозначая сей факт металлическим поскрипыванием. Сержанта, конечно, уже не было, я даже не слышал, как он уходил. Об обеденном времени я узнал, включив компьютер. Больше ни на что эта мозговитая железка не была способна под землей. "Может, у них тут фильмы есть на голографических дисках",- с иронией подумал я. Лениво натягивая на себя военную форму, я подумал, что не плохо было бы ее постирать, да и элементарно умыться надо.
В коридоре мне указали путь к умывальнику. После гигиенических процедур, я решил постирать свою одежду, прямо в раковине умывальника. Каково же было удивление пухленькой женщины, что вчера заносила мне талоны, когда она увидела меня в одних трусах, стирающего свою одежду.
- Во! Ты чего здесь делаешь?
- Стираюсь, это не заметно?
- Тут люди умываются, если тебе стираться, то это в другом месте. И мыло надо было получить на складе.
- Я думал, у вас мыла то и нет. Ну ладно, я достираюсь, а потом к вам на склад зайду...
- Ну ты даешь. А в чем ходить то будешь? В трусах что-ли, ха-ха-ха.
- А что? У вас здесь не холодно...
- Ладно, сейчас тебе одежду принесу.
Я только успел выжать костюм, сгоняя с него недельную грязь, как появилась Бо. Она улыбаясь подала мне чистую одежду. Это были черные штаны и желтый кусок плотной материи с дыркой для головы и поясом в виде веревки. Все лучше, чем в трусах. Толстушка Бо кокетливо посмотрела на меня:
- Ты друг Дэна? Я видела вас вместе...
- Ну друг или нет, но близкий знакомый точно.
- Приходите ко мне сегодня вечером, я сделаю вкусное угощение. Моя комната возле склада, одежду я твою высушу, как раз и заберешь.
Я немного замялся, женское внимание стало чем-то необычным для меня.
- Хорошо, вечером зайду. Кстати, а поесть где можно?
- В столовой, конечно же. Это здесь, на втором уровне. Иди, пока не закрыли.
Она засмеялась и, забрав мою одежду, удалилась. Желтая тряпка, что была теперь мне вместо майки, приятно прилегала к телу, давая ощущение чистоты и уюта. Прошагав несколько метров я вошел в столовую. Здесь уже почти никого не было. Женщина на раздаче поторопила меня со словами : "И где вы только шаритесь!". Мне дали журнал, в котором заставили сделать роспись напротив имени "Мастер". Я спорить не стал, как меня не назови, от этого ясности в моей судьбе не прибавиться. Одинокая трапеза прервалась Нортоном. Он опасливо заглянул в столовую и попросил порцию "Как обычно". Женщина не ругаясь на него, спокойно подала тарелку, и он уселся за мой столик:
- Привет, Меркурий.
Поприветствовал он меня.
- Ты не мог бы называть меня Ретро, а то я перестану отзываться на любое имя.
- Как скажешь. Ты припозднился в столовую. Когда работать начнем?
- Сегодня, я достал талоны. Кроме того, надо взять кое-что в Монстре.
- Монстр?
- Да, это наш мотоцикл.
- Любопытно было бы взглянуть.
- Вместе сходим. Интересно, говоришь... А ты разбираешься в механике?
- Нет, я же говорил, что ученый по другому профилю...
- Какому, если не секрет?
- Я химик, доктор, немного генетик. Все, что было нужно для ведения опытов над мутантами.
- Ясно. А ты тоже сегодня припозднился...
- Я всегда прихожу позже. Мне так проще, а то тут такая давка. Да и хочется меньше встречаться с этими уродами с четвертого уровня.
- Ты же сам с четвертого, как тебе удается там жить?
- Меня сейчас не трогают там. Хотя, я за это плачу талонами...
- Тяжелая у тебя жизнь, Нортон. Может, ко мне переберешься?
- А как же компьютер и прочий хлам?
- Мы все перенесем, сегодня. Согласен?
- Спрашиваешь, конечно согласен.
Мы пообедали и отправились ко мне в комнату. Там я показал Нортону компьютер, который сильно его заинтересовал. Я оставил химика одного и пошел на поиски Железяки, без него на четвертый уровень идти не хотелось. Железяку не пришлось долго искать, первый встречный на мой вопрос: "где найти Дэна?", ткнул, не думая в ржавую дверь знакомого бара. Яркая желтая вывеска манила своим таинственным светом. В этом мраке бар единственный горел надеждой на лучшее. Дверь издала легкий скрип, утонувший в тихой музыке, и я увидел Железяку, неизменно одетого в свой панцирь. И как он не устает таскать эту рубашку? Железяка сидел один за столиком и пил бражку из стеклянного стакана. Увидев меня, он заулыбался:
- Здорово, амиго! Я сегодня искал тебя, но так и не понял, где ты есть. Садись, выпьем.
Я присел рядом, Жека принес мне такой же бокал с веселящей жидкостью. Железяка от нее был уже веселый:
- Ты что хмурый такой, амиго? Ночь не удалась? У меня удалась, ха-ха. До самого утра удавалась...
Я отхлебнул браги, наполняя ноздри сладким ароматом и пропуская дурманящую жидкость через свой пищевод, дабы разбавить хмурое настроение в моих жилах.
- Поможешь, Дэн? Нам нужно перенести лабораторию Нортона ко мне в комнату...
- Зачем?
- Нортона прессуют на четвертом уровне. Да и мне дали понять, чтобы я поменьше терся в тех краях.
- Ааа. Помогу, я уже и забыл про анархическое положение на четвертом. Давно здесь не был, вот бар свой решил посетить. Как тебе, к стати, дизайнерское решение?
- Вывеска шикарная. И Музыка, музыка это хорошо. Я давно не слышал музыки, только репертуар у тебя маленький.
- Всего три файла. Больше ничего не нашел, надо в Тремини попасть, может там что-нибудь есть? У Димона есть такая аппаратура?
- Не знаю, даже.
Я сделал большой глоток, пауза заставила пьяненького Дэна продолжать говорить:
- А как дизайн? Ты не оценил? Дверь-то ржавая! И стойка барная, пойдем покажу!
Мы подошли к стойке, Дэн провел рукой по шершавой вертикальной поверхности, показывая наличие ржавчины на ней.
- Вот! А столешница железная, тоже с коррозией, но все это лаком покрыто.
- Ты где лак-то раздобыл?
- Это не проблема, твой Сержант должен знать. Когда-то он продал его в Крите, думал это выпивка... Кстати, о выпивке - я снабжаю этот бар крепкими напитками, вином, но только не наркотическими...
Мы сели на два высоких стула, и продолжили распитие у барной стойки.
- Напитки-то где берешь? Вино не может сохраниться, оно же радиоактивно, Дэн!
- Вино делают в Зеленой долине, Ретро. У меня там свои связи. Я ведь раньше жил там, до того как стать Новореспубликанцем.
- Так ты, бывший наркоторговец?
- Ну, я лично не торговал, но учавствовал в производственном процессе. Вообще Зеленая Долина очень итересное место. Там живут богатые люди, много технологий, производство алкоголя.
- И наркотиков...
- Ну да, и это тоже. Хорошее и плохое всегда бок о бок, амиго.
- Это точно...
Мы одновременно сделали глоток, оставляя последнюю фразу наедине с музыкой.
- А как ты вступил в Новую Республику?
- Долгая история, я не расположен говорить об этом сейчас... Ну в кратце, я покинул Наркоманскую Долину и стал обычным бродягой. Шарился по разным поселениям, посмотрел мир. Бродяжничал до самой осени, а потом прибился к одному поселению дикарей на зиму. В этом поселении остановились Республиканцы, а я примкнул к ним. Я уехал с ними далеко на восток, там впервые увидел Рай, это город Новой Республики.
- Ха, Рай - это слишком, для любого города. У них там не ангелы живут?
- Нет. Название это понятно далеко не всем в этом мире, вот ты и я понимаем, а спроси любого местного партизана - ничего не поймет, «дурилка картонная». Эй, Жека, налей, а то Железяка начал поскрипывать о старой беззаботной жизни.
Бармен безоговорочно налил бражки в пустой стакан Дэна. Желязяка немного погрустнел.
- И как этот Рай? Оправдывает свое название?
- Да, это хороший город. Напоминает Тремини. Тоже есть глава города, ремесленники. Сборочный цех, в котором собирают и ремонтируют машины Новой республики. Теплые дома, с электро отоплением от небольшого реактора под землей. И самое важное - там нет проблемы с едой. Рай стабильно собирает урожай овощей и зерна. Только там я узнал, что такое сыр! Все эти продукты мы поставляем сюда.
- Звучит хорошо. Там большие излишки продуктов?
- Да. К этому стремился Браун. Он говорил, что это первостепенная задача: "Накормить людей". Два рабочих комбайна помогают собирать большие урожаи.
- У вас и комбайны есть?
- Да, и комбайны тоже. Есть специалисты, которые их ремонтируют.
- А запчасти?
- Постоянно пополняем запасы из разрушенных городов.
Наступило молчание, я обдумывал сказанное. Желязяка продолжил:
- Новая Республика крепнет...
Я перебил:
- Но запчасти закончатся!
- Что..
- Дэн, они не вечны. Когда-нибудь они закончатся, что тогда? Как вы будете урожай собирать?
- Это не важно. Важно, что сейчас собираем. Важно, что Рай сейчас прогрессирует в своем развитии.
- Все рухнет, Дэн, когда электроника перестанет работать, двигатели израсходуют свой ресурс. Никто не сможет сделать микрочип, воссоздать сложные технологии машиностроения.
- Ты пессимист! Надо жить и использовать все, что этому помогает.
- Да я пессимист, черт возьми, но такие как я спасают от массовых заблуждений! Накормить людей, это действительно главная задача сейчас. Но не надо давать людям надежду, что так будет всегда. Сейчас, излишки продуктов питания - ваш козырь, стратегический ресурс. Все "лягут" под Новую Республику в ожидании поддержки, будут жить по вашим законам, молясь на искусственный интеллект. Но когда вы элементарно не сможете собрать урожай, то все отвернутся от вас. Людей станет больше, а кормить их будет нечем! Это жестокий обман, заблуждение.
- Но что-же, не использовать технологии, что лежат на поверхности и гниют без дела?
- Не знаю, что с ними делать, Дэн, не знаю. Но на "мягких подушках, не вьедешь в вечность", как поется в песне. Нужно воссоздавать производство. То, что безуслосвно можно производить в теперешних условиях, как делают твои наркобароны. Вино, пиво - они же для этого не используют высокие технологии?
- Вроде нет.
- Вот также, без поддержки таинственных и непостижимых на сегодня механизмов, нужно придумывать свое производство. Это будет основой возрождения. А так, на мой взгляд, далеко не уедешь. Сказки все это, Рай ваш, богиня Лаура, все сказки.
- Только не заплачь, ха-ха.
- И не думал. Просто мое мнение.
- Да ладно, нормальненькое мнение. Я подумаю об этом на досуге. Кстати о досуге, ты что делаешь сегодня?
- Мне нужно перенести оборудование с четвертого уровня...
- Да я уже слышал, не весь же день этим заниматься, вечером что?
- Не знаю. Меня тут одна девушка на ужин звала, впрочем, и тебя тоже...
- Красивая?
- Ну в общем, где-то да.
- Идем тогда, а угощения будут?
- Обещала.
- Жуть как охота поесть чего-нибудь вкусного. Даже не буду спрашивать кто это, пусть будет интрига...
Мы покинули бар, продолжая общение. Такое впечатление, что я давно знал этого человека, так мне нравилось разговаривать с ним. Время до вечера мы потратили на перетаскивание различного хлама из лаборатории химика в мою комнату. Парни с четвертого уровня молча провожали нас злобными взорами. Железяка был все время с нами и никто из Ястребов не решался нам грубить. Вечером мы с Дэном отправились на ужин и по пути заглянули в бар. Теперь, здесь была масса народу, все столики были заняты, от разговорного гула музыку практически не было слышно. Мы встали у стойки и взяли по бокалу вина, которое выдавалось только особым гостям, как объяснил Железяка. Потягивая красную сладковатую жидкость, мы немного побеседовали:
- Слушай, Дэн, а Браун вообще кто?
- Он главный доверенный Лауры. Только через него Республика общается с ней.
- Как это выглядит.
- Нужен компьютер, показывающий голограмму и связью с искусственным интеллектом.
- Тот что у меня?
- Ага и у меня на машине.
- Я пробовал, ничего не получилось.
- Лаура выходит на связь с избранными, такими как Браун. В общем, других я и не знаю. Раньше искусственный интеллект связывался с любым у кого был такой компьютер, но позже стал делать это избирательно. Лаура помогала раньше всем, кто мог выйти с ней на связь...
- И омским?
- Да, Омску тоже помогала, вот они и продвинулись в генетике.
Наш разговор прервал грубый мужской голос:
- Мастер, какого хрена ты находишься в этом баре? Тебе не ясно сказано было?
Шума поубавилось, я обернулся и увидел знакомого маджахеда. Ответить я не успел, за меня сделал это Железяка:
- Лом, вали-ка отсюда. Из моего бара...
- Коц, ты слышал? Это оказывается бар Железяки. Он вежливо просит нас уйти.
Из за спины громилы показался невысокого роста, коротко подстриженный парень. Начал быстро и уверенно говорить, сопровождая свою речь резкими жестами:
- Железка, я когда-нибудь отрежу тебе язык за твое нахальство. Думаешь, оружие тебя спасет? Ты не успеешь и обернуться, как мой нож, воткнется в твой бок!
- Мне не нужно оружие, чтобы размазать тебя по стене, сопляк.
- Может устроим бой на ножах?
- Не сейчас, Коц. Я не буду с тобой драться в этих стенах. Думаю, судьба еще приподнесет мне подарок, и мы встретимся за пределами этого убежища. Можешь нападать первым, но за последствия я не отвечаю.
- Ты стал дружить с работорговцами? Это похоже на тебя. Сначала наркотики, потом рабы.
- Пошел вон, Коц! А то мой бар уже провонял запахом из твоего рта. Вон, оба.
- Мы еще поговорим. Особенно с тобой, Мастер.
Коц и Лом вышли из бара, и все продолжили разговаривать, как ни вчем не бывало.
- Дэн, а кто они?
- Группировка у них своя здесь. Раньше они были в почете, до того как Новая Республика пришла. Думаю, придет время для того чтобы разобраться с этими уродами раз и навсегда! Черт, все настроение испортили. Жека, налей нам немного водки.
Бармен дал нам чистые стаканы и разлил в них прозрачной жидкости. Дэн поднял стакан высоко вверх и крикнул на весь бар:
- Да здравствует Ржавый Бар!
Все подхватили "Ура!".
- Всяким подонкам здесь не место! Всем водки, за счет Новой Республики!
Из бара мы уже вышли шатаясь как сосиски, у меня в руках была бутылка водки. Наверное мне ее дал Железяка. В темном коридоре мы наткнулись на Лома. Я буквально воткнулся в его пузо головой. Подняв свой взор, я понял, что "мы приехали". Кругом никого не было, кроме Лома, Коца и еще двух парней. Железяка был потрезвее меня и среагировал первым, отступив назад. Я тоже, отступил, пытаясь найти равновесие. Послышался злобный голос Коца:
- Ну вот, Железка, что ты там говорил про меня? Сейчас, я проучу тебя.
Почему-то я решил сначала поставить бутылку на пол, в моей пьяной голове маячила мысль о сохранении ценного продукта. Тут я увидел Бо, она стояла у бара и махала мне рукой. Я по идиотски заулыбался ей. Она подбежала со словами: "Я сейчас позову охрану!". Уже давно распрощавшись с левым полушарием своего мозга, я запротестовал:
- Нее, не надо. Лучше подержи...
И вручил ей бутылку. В ответ она передала мне тяжелый предмет, который оказался куском свинца, удобно вылитым под руку. Это придало мне храбрости. Повернувшись к Ястребам я увидел, что Железяка уже принял оборонительную стойку. Тут я неожиданно выдал:
- Пани, извините нас. Мы не хотели вас обидеть.
- Тебе тоже достанется, урод.
Я сделал неприличный жест в сторону Коца, изображая половой акт. Это взбесило бандита. И парни ринулись на нас. Я совершенно не успел среагировать на удар по лицу. Сильная встряска черепной коробки доставила сильную боль. Падение дополнительно травмировало пальцы моей руки, инстинктивно я вытянул руку на встречу приближающейся земле, но забыл разжать свинцовый утяжелитель. Я попытался встать, ибо об этом просило чувство самосохранения. Голова кружилась, но не от опьянения. Мне удалось встать, но устоять я не смог, меня сильно потянуло назад. Несколько шагов и я опять на земле. Послышался смех Лома. Я опять поднялся, теперь уже не шатаясь. В стороне двое парней молотили Железяку. Одного Дэн умело поймал за руку и отбросил в сторону. На помощь товарищам поспешил Лом. Он мощным ударом отбросил Дэна к стене. Я было ринулся помогать другу, но мне преградил путь мелкий Коц. Он явно переоценил свои бойцовские качества, приблизившись ко мне близко. Я встретил его ударом ноги, и малыш шлепнулся на пол. Громила сразу же переключился на меня, и это было очень грубое "переключение". Мой удар ноги нисколько не помог, маджахед приблизился и «вломил» мне рукой со всей силы по голове. Так я еще раз оказался на полу. Именно в таком положении мы пребывали с Железякой, до прихода местного патруля. Нам помогли подняться и попытались выяснить: "в чем дело". Но мы только смеялись с Железякой, показывая пальцем друг на друга. У Дэна была очень смешная, опухшая большим шариком щека. Наверное, я тоже выглядел смешно, так как Дэн закатывался от смеха.
Через некоторое время мы уже умытые и опухшие сидели за одним столом с Бо. Толстенькая Бо поставила на стол жареную картошку, такого сюрприза я не ожидал. Вопреки моим ожиданиям, картошка была пожарена на говяжьем жире и тем самым портила все приятные ощущения. Дэн тоже был не в восторге от этого блюда, о чем и шепнул мне, когда Бо ушла на кухню:
- Черт, ты обещал угощение...
- Ну что я могу поделать, Ден. Я думал, толстушка умеет готовить. А картошка новореспубликанская?
- Ага.
- А на вид обычная, ха-ха-ха.
Мы опять засмеялись. Бо выглянула к нам из за двери и опять скрылась.
- Ретро, ты еще сказал, что она красивая...
- Да ты на себя посмотри, хомяк...
Еще раз мы залились смехом. На столе стояла спасенная бутылка водки. Я открыл ее и разлил по кружкам.
- Дэн, давай выпьем.
- Давай. И это..., она надеется на что-то? Я лично не это..., она не в моем вкусе.
- Тогда, давай водку пить, наши «невкусы» совпадают.
Появилась Бо, она смотрела на нас и улыбалась.
- Ну расскажите что-нибудь веселое, мальчики.
- Ну, по части веселого, это Дэн.
- Ну развесели меня, Дэн!
Железяка поперхнулся. Прокашлявшись, он выдал:
- Говяжий жир не проходит...
Я захохотал, Дэн еще секунду смог выдержать серьезное выражение лица, затем тоже засмеялся.
Послышался стук в дверь и Бо приложила указательный палец ко рту, призывая нас замолчать. Она подошла к двери и спросила:
- Кто?
- Бо, открывай, это Валентин, я сегодня свободен, крошка.
Она подбежала к нам и тихо сказала:
- Это Валентин, давайте быстрее убирайтесь. Вы уж извините меня, так получилось... Надо, чтобы он вас не увидел. Из моей комнаты можно попасть на склад, а там через раздачу вылезти, если изнутри ее открыть. Я потом, сама закрою.
Мы сгребли свои вещи, бутылку водки и отправились на склад. На складе было темно, свет Бо нам не включила. Я и Дэн, сталкиваясь друг с другом шли в направлении предполагаемой раздачи. Споткнувшись, Железяка в прямом смысле загремел, падая на пол. Я едва мог сдержать смех, наше приключение не было окончено. Вошла Бо, она включила свет и подошла к нам:
- Вы что, тут еще? Быстрее валите отсюда!
Она открыла нам окошко, через которое мы благополучно вылезли. Остатки водки мы уже допили у Железяки в комнате. Сознание Меркурия померкло не справившись с очистительной жидкостью для мозгов.
Утро было тяжелым для моей головы. Все плыло перед глазами, на лбу выросла большая шишка, отек превращал правый глаз в узкую щелку. Я огляделся и увидел на другой кровати Дэна. Он мирно похрапывал, рядом с ним лежала молоденькая девушка. "И когда он все успевает", - подумал я. А думал я крайне медленно этим утром. Я оделся и направился к умывальнику. На этот раз я встал рано, в коридоре никого не было. По собственной походке, я понял, что не протрезвел окончательно. Возле умывальника я умирал около получаса, потом мне полегчало. Умывшись, я вдоволь напился воды из под крана. "Давно, надо было так",- мелькнуло у меня в голове.
Остаток утра я помогал Нортону разбирать оборудование, подключать компьютер. Ближе к обеду мы все закончили. Чуть позже чем это делают все, мы пошли обедать. В столовой, мы с Нортоном повстречали Железяку, его щека стала еще больше.
- Привет, Ретро. Ты рано встал, где был-то?
- С умывальником обнимался.
- Зря, у меня он в комнате есть. Или после "вчерашнего", не заметны такие детали интерьера моей обители?
- Наверное. Ты опять резвился ночью? И чего тебе не спиться?
- Такой уж я человек, Ретро. Теперь, о важном. Браун вышел на связь, сказал что уже в Тремини. У них там с Сержантом проблемы небольшие. Критовцы напали на них возле города.
- Ну и как?
- Да вроде отбились. Ретро, в Тремини нет ключей доступа. Они отсутствуют в пакете с инструкцией к СУБР. Что скажешь?
- Даже не знаю. Я помню, что они были там. Димон их держал в руках последним, когда мы были в убежище. Может стоит в убежище сходить? Сержант покажет дорогу...
- Хорошо, после обеда, я передам сообщение Брауну. Нам сегодня еще разбор вчерашних полетов предстоит у Аяна.
- Чего разбирать-то? Огреблись по полной от Коца и его дружков.
- Коц сам заявил, будто мы спровоцировали драку.
- Ага, спровоцировали драку с превосходящими нас по численности... Не логично.
- Совершенно не логично, но судя по настроению Аяна, ему плевать на это. Мы были пьяны, и это большой минус в сложившейся ситуации. Главное, чтобы бар не закрыли...
- Когда разбор?
- После обеда.
Пока Железяка выходил на связь с Брауном, я успел сходить до толстушки Бо и забрать высохшую одежду, которую не успел взять вчера вечером. Мы с Бо посмеялись над вчерашней курьезной ситуацией и она еще раз пригласила на обед. Про себя я лишь подумал: "Нет уж. Повариха из тебя никудышняя". Переодевшись я зашел к Железяке, тот уже был готов нанести визит администрации. Мы спустились на третий уровень и, спустя минуты, вновь оказались в шикарной комнате. Аян уже ждал нас. Высокий человек с вытянутым, загорелым лицом, испещренным морщинами, создавал впечатление добряка. Но грозный вид у него тоже получался не плохо. Рядом с ним стоял молодой, крепкий парень в камуфляжной форме.
- Что вы себе позволяеете, Дэн? Браун обещал мне, что ты будешь себя вести как подобает гражданину! А вы устраиваете пьяный дебош! Мне и так сложно контролировать ситуацию. Коц сделал много полезного для всей нашей организации. Ваше соперничество совсем не к месту! Еще и работорговца притащили сюда. Мастер, ты совсем не ценишь наше гостеприимство...
Я потер шишку на лбу:
- Тяжело оценить, Аян, такое гостеприимство...
- А надо ценить, Мастер. Да только твое появление здесь, уже провокация! Тебя хотели приговорить к смертной казни, но заменили на опыты. Теперь ты здесь... Лучше тебе здесь долго не задерживаться, люди волнуются!
Я посмотрел на Железяку, тот безучастно смотрел в сторону, развалившись на диване. Я продолжил диалог:
- Я это почувствовал, Аян. Спасибо за предупреждение...
- Пожалуйста. В общем, Коц уже сорвал свою злость на вас. Не провоцируйте его больше. Все, идите. Я сказал, Жеке, он не будет вам выдавать больше крепкие напитки.
Железяка оживился:
- Да это мой бар, вообще. Я снабжаю его этими напитками.
- Можешь распивать их на поверхности, но не здесь!
Мы вышли из зала и направились к лифту. Железяка был доволен:
- Нормально, бар не закрыли. Вечером бражки попьем!
- Нет, Дэн. Мне работать надо. Спасибо, "нагулялся" уже.
- Смотри, как знаешь. Если что, я вечером на поверхность пойду, можешь со мной.
- Посмотрим.
Остаток дня мы провели с Нортоном. Мы выяснили, что видеосенсоры от бывшего тела Сатурна сломаны и ремонту не подлежат. Нортон предложил подключить сенсоры с другого робота, но комментарии Сатурна по этому поводу были сложнонаучным туманом для нас обоих. Не хватало Димона для таких работ, о чем я и сообщил Нортону. Но Димона не было с нами, и где он был оставалось загадкой.
Вечером я присоединился к Железяке, желая прогуляться на свежем воздухе. Мы решили покататься на Монстре, в обязательном порядке взяли компьютер и оружие. В железном шкафчике я не обнаружил своего пустынного орла, вместо него лежала десантная винтовка. "Наверное, Сержант забрал реликвию",- подумал я. На поверхности царила необычно спокойная погода. Чистое небо беспрепятственно пропускало вечерние лучи солнца, нагревавшие осенний воздух. Я вздохнул полной грудью, это сильно хотелось сделать после долгого пребывания под землей. Закрыв глаза и раскинув руки в стороны, я тихо прошептал:
- Бабье лето.
Железяка переспросил:
- Что?
- Бабье лето, говорю.
- Это как? Когда бабы, и летом?
- Нет, Железяка, бабы всегда, лето летом. А когда вот так, греет теплое, осеннее солнце - это и есть, бабье лето.
- Не знал.
- Это знали те, кто радовался такой осени сто с лишним лет назад. До ядерной зимы...
Я посмотрел в сторону заходящего солнца, запоминая красивый пейзаж.
- Ты скучаешь? По своей старой жизни? По своей осени?
- Жизнь, она везде... Здесь, я уже обрел свой смысл. А когда он есть, этот смысл, скучать некогда. Скучать буду стариком, сидя на заваленке.
- Заваленка? Тоже не понятное слово...
- Мне тоже, Дэн.
И я засмеялся. Дэн тоже подхватил мой смех, и хорошее настроение заставило забыть о всех неприятностях.
- Интересно, как можно жить, не видя всего этого? Не ощущая этот мир, не вдыхая воздух в свою грудь?
- Ты это о чем?
- Да хотя бы о Сатурне. Человек, внутри электронных мозгов... Тяжело так жить, наверное.
- Ты о ком?
- Можно сказать, о себе. Я тоже лежал на полочке в виде информации о своем сознании, а мой прототип существовал в железном теле, смотря на этот мир, сквозь призму видеосенсоров. Не могу понять, как это возможно?
- А я ничему не удивляюсь, Ретро. Думаю, все возможно. Когда-то именно поэтому отправился изучать этот мир, хотел увидеть все свими глазами. Вообще мне очень нравиться путешествовать...
- Да, в этом есть своя прелесть, Дэн. Я тебя понимаю...
Мы еще немного побродили по окрестностям, потом стали кататься на Монстре. Дэн тоже посидел за рулем этого двухколесного гиганта. Ему очень понравился мотоцикл, поэтому большую часть времени я сидел сзади. Когда мы накатались, Дэн разложил компьютер на земле и осмотрел местность. Я не лупился в экран, а просто расхаживал рядом. Железяка изрек:
- Опа!
- Что там?
- Километров в двадцати от нас стоит пикап Кузнеца. Надо бы сгонять до него! Вдруг, сломался?
- Да, но у меня конфликт с его женой, как быть?
- Я один съезжу. Управлять мотоциклом, я научился. Узнаю в чем дело, и вернусь. Заодно предупрежу Кузнеца, об Омских патрулях в этих местах. А ты возвращайся в убежище, жди меня.
Железяка "упылил" в непонятном для меня направлении, а я вернулся в убежище ждать Дэна.
В нашей общей комнате с Нортоном царил творческий беспорядок. Всюду валялись запчасти, инструменты и прочий хлам. Нортон общался с Сатурном. Завидев мое появление, он сказал:
- Ретро, я вот разговариваю с Сатурном. Он предлагает подключить его к твоему компьютеру...
- Что это даст? Он сможет увидеть картинку со спутника?
- Нет, такого интерфейса у него нет. Сатурн, в сущности человек, а не машина. Он не сможет понять такую картинку, только увидеть своими глазами. Если мы его подключим к твоему компьютеру, то не придется таскать этот, громоздкий. А глаза в любом случае ему нужны... Видеосигнал стандартный. У меня есть камера видеонаблюдения, но она не подходит. Придется думать.
- Подумаем. Только уже не сегодня. Я устал и голова еще болит.
- Слушай, Ретро, а ты сможешь меня забрать отсюда.
Я немного задумался, потом ответил:
- Не знаю, Нортон, но я на это надеялся. Могут не пустить?
- Могут. Я практически раб Черных Ястребов и Новой Республики. Не знаю точно, зачем я им нужен, но отпускать они меня не хотят.
- Я сделаю все, чтобы забрать тебя отсюда, Нортон. Надеюсь, Железяка поможет... А ты планировал идти со мной?
- Конечно. Сатурн, Ра, эти существа мне интересны. Они мои единомышленники, в Омске мне делать нечего. Только, если Новая Республика победит в войне с Омском, надо будет спасти разработки моих коллег.
- А что в них такого? Создание мутантов, разве это перспективно?
- Сам посуди, как долго еще люди будут пользоваться новым оружием? Сто, двести лет? Думаю, еще раньше все ружья сгниют, патроны кончатся. Кто будет править миром? Сила, грубая физическая сила в разумном теле.
- Да ты фанат этой маниакальной теории...
- Фанат, а каким бы мог быть человек, отдавший этой науке полжизни? Я сам хотел бы стать мутантом.
- Зачем? Они уродливы и ...
- И? Все? Они великолепны, их сила, масса тела, физические возможности просто идеальны, для выживания в этом мире. Но самое главное - можно жить дольше и не боятся радиации.
- Да? И намного дольше?
- Точно не знаю, поэтому и не тороплюсь превращаться в мутанта. Предполагаю, что раза в два дольше, чем обычный человек.
- А мозги не пострадают?
- Нет, в этом смысле все остается в норме.
- А Гольфман не глуп, ставка на мутантов не лишена смысла....
- Да, он хоть и деспот, но умный. Сначала, он хотел дрессировать тиранов, это был его идеал, для создания армии.
- Тираны? Кто это?
- Ты действительно не видел их? Странно, может, только на западе есть эти монстры. Мы их изучали, с целью выявить способности и склонность к обучению. Тираны очень умные. Может, когда-нибудь эволюция сделает из них конкурентов людям.
- Ну это уж слишком, речь, ведь, идет о животных?
- Да. Эти животные живут общинами, их повадки очень напоминают людей. Они, в общем, и похожи на людей, только очень больших, или даже огромных. Обычно они покрыты густой шерстью белого или голубоватого цвета. Также четыре конечности, но они предпочитают передвигаться на четырех. Руки очень длинные и сильные. Мощная нижняя челюсть с клыками, они намного больше мутантов. Гольфман хотел из них сделать рабов-воинов, но эти мохнатые гиганты слишком сильны, чтобы заставить их подчинятся человеку.
- Интересные животные, чем-то похожи на горилл, огромные обезьяны. Эти тираны, действительно, могут продвинуться по эволюционной лестнице.
- Гориллы? Обезьяны? Эти животные жили в твоем времени?
- Да. Только не такие большие, да и в Сибири они не водились.
- Тираны пришли с юга, было большое переселение. Что-то их заставило прийти в наши земли. Омские рейдеры докладывали Гольфману о том, что на юге водятся огромные звери, таких здесь никогда не видели. Может, поэтому тираны ушли на север?
- Север для таких созданий - путь для умственного развития. Они еще не используют орудия труда?
- Они умеют кидаться камнями, причем, заготавливают их заранее. Некоторые даже носят их с собой. Гольфман хотел их научить стрелять из огнестрельного оружия, но безуспешно. Они достаточно глупы для этого.
- Ладно, Нортон, я на боковую, очень спать охота. Завтра продолжим работу.