Рассказы
Главная
Омск. Приквел.
Юнты. Начало.
Fallout in Siberia
Восемь лет спустя
Карта сайта
Страницы пользователей

2021.02.28 MSK 18:00
Сейчас на сайте:

Ржавые войны. Восемь лет спустя.


doom. обновлено Пт. сент. 4 04:39:58 KRAT 2015

Глава 2. Познание.

Прошло еще несколько весенних дней. Проектирование микронов было окончено. Эти паучки получились весьма забавными. Надо сказать, что проект этот у меня был в голове уже давно. И иногда я к нему возвращался, затем снова забрасывал. Но вот сейчас, наконец, закончил. Эти паучки мне в дальнейшем очень пригодились. Всего у меня их было четыре штуки. Весом каждый около полукилограмма, это вместе с атомной батарейкой самого малого калибра. Паучки были не маленькие, как можно было подумать. Если обрисовать вокруг них круг, то окружность будет примерно с голову человека. Вообще этот проект разрабатывался еще до войны и мне уже достались почти готовые экземпляры. Нужно было только научить их выживать в новом, опасном для них для мире. Сделать их более скрытными, быстрыми, маневренными, кусающимися и самое главное... полностью автономными. Главная задача механических насекомых состояла в сборе информации о том, что находится на определенном участке территории. Паучки хорошо ориентировались на местности, собирали фотографии объектов, их заинтересовавших. Кроме того писали звуки, например звуки разговоров. Или реагировали на громкие шумы, о чем сразу сигнализировали по радиосвязи. В них были встроены датчики, оценивающие расстояние до объектов, выделяющие объекты по температуре, по наличию металла и еще много интересного.

Перед выходом из своего логова, я отключил питание в лаборатории и закрыл на кодовый замок свой кабинет. С собой практически ничего не взял, кроме одежды и лыж. Без этих вещей стометровое путешествие по поверхности до входа в центральную лабораторию могло затянуться и стать весьма дискомфортным.
Как все таки хорошо бывать на свежем воздухе, да еще в хвойном лесу. Голова сразу наполнилать новыми звуками, это были птицы. Они безудержно трещали на разный манер. И почему человек не может жить в полной гармонии со всем этим природным раем? Наверное потому, что он не может быть животным. Только он может и хочет созерцать красоту со стороны... причем с безопасного расстояния. Человек готов рационально подходить к природе, уничтожая ее и одновременно восхищаться ее красотой. Вот, скажем вырубить этот лес и построить чего-нибудь для человека. Или зарыться под землю и жить в искусственной норе, разрабатывая планы по ядерной бомбардировке. Человек делает все для себя любимого и одновременно против такого-же человека. Все делает человек во имя человека, но и все оружие создается, с целью ёбнуть этого человека так, чтобы мокрого места не осталось. И что самое смешное, все делает человек за счет природы, как бы она не сопротивлялась и не мстила ему. Нагибает ее, заставляет работать на себя, а потом бац - человечества нет и победила природа. Разраслась деревьями мутантами, расплодилась диковинными животными и правит свой допервобытный век. Век автоматизированной жизни животных и растений. А тут на тебе, вылазиет недобитый урод на поверхность из своих глубоких нор и вновь начинает все истреблять выстраивая новые барикады, уничтожая искусно себе подобных. И вновь страсть, любовь, война, трагедия, добро и зло... Природа просто охреневает от человека, от того как у него все сложно и потому, что он всегда все обостряет до предела.

На подходе к главной лаборатории видны разные следы. Лыжня уходит кудато вглубь леса. Тут же массивные отпечатки от снегоступов на огромную лапу органика. Сообщение с миром, как видно не останавливается. Еще на подходе я был замечен камерами внешнего наблюдения. Вход был оформлен как маленькая избушка. Там я оставил лыжи и сбросил тулуп. Пришлось немного попозировать возле двери, чтобы, наконец она открылась. Спустившись по ступенькам, я оказался в просторной пещере под землей, по бокам горели редкие лампы. Под берцами скрипела мелкая галька, под ногами переодически шныряли мыши. Через метров двадцать появился вход в логово. На двери не было никаких знаков, и в отличие от классического убежища она была квадратная. На экранчике возле двери появилось смуглое лицо Зака.
- Привет, Ретро. Решил навестить нас?
- Да, Зак, немного скучновато одному. Решил в вашу конуру заглянуть.
- Заходи. Обед будет через час, так что на пятаке никого. Будь так добр - не отвлекай пока никого. Попей пока кофе.


Пятаком здесь называли центральный зал первого уровня. Он был оборудован в основном для отдыха. Тут стояли диваны, обеденные столы, журнальные столики и стелажи с книгами. Тут действительно никого не оказалось, кроме обслуживающего робота. Двухметровый великан был чем-то вроде хододильника, микроволновки и кофейника в одном флаконе, на колесах и с речевым интерфейсом. Знакомый электронный голос достиг моих ушей:
- Добрый день, Ретро. Давно вас не было видно. Не хотите перекусить?
- Как обычно, котлету с лепешкой и кофе.
Плюхнувшись на диван, я пододвинул разнос, выставленный роботом ближе и принялся есть. Но в одиночестве мне пришлось находится не долго. Послышались шаги и из темного корридора на пятак вышел Угрь. Его приходилось видеть не так часто. Обычно у него было очень много дел и навещал он логово крайне редко. Да и не любил подолгу здесь находиться. Коротко подстриженная седина, просто зверское выражение лица, от которого человеческого осталось - один глаз и ухмылка. Лицо выдавало уже старика, худое, вытянутое, с глубокими морщинами. Но выглядел он грозно, даже как-то хищно, особенно с немигающим искусственным глазом. Походка не смотря на возраст - резвая, правая кисть отсвечивала стальной пятерней. На нем были широкие брезентовые штаны, подпоясанные широченным кожанным ремнем. Голени были полностью закрыты сапогами из толстой кожи, на ремнях. Брезентовый плащ был расстегнут, из под него виднелись ремни - подтяжки поверх рубахи.
Он даже не улыбнулся, только кивнул в мою сторону и подошел к роботу. Прервав его приветственные речи, Угорь просто ткнул в кнопку выбора напитка и вскоре получил кружку крепко заваренного чая. Не мешкая он взял стул и сел за стол точно напротив меня. Он взглянул на наручные часы и быстро сказал:
- У нас не так много времени, Ретро. Скоро здесь соберутся ботаники.
- Нам что-то нужно успеть?
Он пробуравил меня взглядом, затем отпил из кружки, посмотрел на меня из подлобья и продолжил:
- Мне особо некогда с тобой вести празные беседы, сейчас уезжаю. Может так получиться, что увидимся не скоро. Вообще, надо было бы поговорить подольше... Но времени нет, как обычно. Много перемен, Ретро. Не спокойное время начинается у нас у всех. Не перебивай, просто пей кофе и вникай, потом обдумаешь. Республика начала играть в опасные игры против нас. Не ввязываться в эти игры мы не можем. РА вынужден заниматься этой блядской политикой. А значит и я вынужден, но это наше слабое место. Мне понятна военная тактика и стратегия, планирование стычек, проработка обороны, оценка соотношения сил... ну ты понимаешь. Я этим всю жизнь занимался. А тут... сука до нервов просто, нужны какие-то другие методы ведения войны, но без военных действий. В Омске ситуация идиотская, наш гарнизон обложили совсех сторон, хотели поселение развернуть - да где там. Союзнички не дают нормально выстроить торговлю и доставку. У них система слежения, сам понимаешь... эта ссука Лаура все смотрит. Нам бы поближе к тайге, на открытой местности сплошное палево. Наемников стараемся не использовать - сплошные засланцы. Недавно сами перехватили разведчика с данными о наличии боевой техники. Вроде бы и ничего особенного, но выматывает и давит на мозги. Они нам не враги и не союзники...
- А конкуренты.
- Ну да, мы и они две самые подготовленные системы для ведения более или менее масштабных боевых действий. Потому они давят разведкой и прочими не военными методами. Но и война вполне возможна. Соотношение сил пока не в нашу пользу. У них эти самые роботы СУБР. Но хотя бы уже понятно как они работают, в деле я их видел, есть мысли как бороться с этой заразой. Но все равно у них больше бойцов, это и Черные ястребы и омские наемники. Кроме того, вооружение. Большую часть боеприпасов, после захвата Омска, Черные ястребы забрали себе. Часть вывезли республиканцы. Но крупное вооружение все осталось в Омске. Однако, республиканские армейцы не очень то хотят вести какие бы то ни было военные действия. За последние годы там нихрена не осталось от армейской дисциплины. От нечего делать, а эти ребята отродясь не работали и не собираются, армейцы занялись мелким грабежом и плевать хотели на приказы Республики. По сути это самая вооруженная и самая не дисциплинированная групировка на западе. Заставить их сложить головы, а в противостоянии с машинами РА это неминуемо, Республика не в состоянии. Но вот совершить ряд провокаций, направленных на дискредитацию гарнизона машин, они могут. Хотя-бы для того чтобы окончательно выдавить нас из Омска.
- Да их мотивация понятна, прощупать потенциального противника и задушить развитие без военных действий.
- Мотивация одна у всех - отжать полезное и устранить опасное. Теперь я еще узнаю, что в Тремени по отношению к органикам введен карантин. Короче они под видом боязни какого-то заражения не пускают наших торговцев в город. Вообще бьют по рукам в смысле торговли. Приходится искать других покупателей...
- Постой, Угорь, я походу отстал от жизни. Мы вроде лекарствами торговали немногочисленными... рынок был крайне небольшой. Философ покупал обезболивающее, и что-то там для иммунинета. А что такого мы продаем?
Угорь прищурился:
- Да вы, ботаники вообще отстали от реальности, вылупились на свои компьютеры или ходите здесь как маньяки со скальпелями. Мы уже давно сбываем гамма-пиявки, транк и даже караванщиков...
- Оружие и транспорт. Ну оно и понятно, республика не может делать дешево некоторые вещи. Это называется экономическая война.
- Да похеру как оно называется, я так воевать не могу. Нет у меня спецов для такой работы. А у этих республиканцев есть! Там целые спец группы болтаются на равнине между Критом, Зеленой долиной и Тремени. И все связаны одной сетью с Лаурой и контролируют любое перемещение, пресекают любой маневр. Лет двадцать пять назад, в Омске руководил некий Мэр, говорят он еще тогда знал об этой искусственной суке в космосе. И, если не брешут чуть не убил ее. Вроде как вышел с ней на связь и послал мощный электромагнитный сигнал. Я не слишком в этом секу, но, короче, чуть не спалил эту тварь. Вот бы повторить что-нибудь подобное.

Угорь допил чашку с чаем и громко ей стукнул об стол. Он откашлялся и продолжил, уже не торопясь.
- Но это не все, Ретро. Я тебе вводную только дал, чтобы ты понимал что к чему, когда гостить в Тремини будешь. Секешь?

Он подмигнул мне. Да уж, понятно от куда ветер дует и зачем вся эта политинформация. Лекция, безусловно, полезная, вот только не пылаю я ненавистью к республиканцам и к искусственному интеллекту. Не люблю, но и не ненавижу. А отношусь с настороженностью. Понятно, что идет борьба за первенство, за сферы влияния. Оно и неизбежно, в мире то особо ничего не поменялось кроме пейзажей на местности. Идет борьба, сильнейшие борются за право владеть большим куском сала. Люди обречены на противостояние... машин. Путаница какая-то. Черт знает что, я почувствовал, что разговор принимает для меня неприятную тему.
- Ну как всегда, Угорь. Никому ни слова откуда я, чем занимаюсь и уж тем более - где находится логово. Не первый раз замужем, понимаю что к чему.
Угорь посерьезнел, еще раз впился в меня своим немигающим глазом и зло проговорил:
- Нихера ты не понимаешь. Это раньше так было. А теперь ты станешь вдвойне интересен... Тебя могут пытать и ты скажешь...
Меня вдруг схватила за рубашку железная кисть собеседника и потянула через стол, к собеседнику. Угорь говорил четко и отрывисто, сжимая скулы в паузах:
- Если ты предашь РА, я прикажу тебя убрать. Если ты будешь не внимателен в разговоре, если ты переметнешься к врагу или просто сглупишь, если дашь себя взять в плен для пыток - ты будешь виновен. Это уяснил?
Рука разжалась и я вернулся на диван. Лицо вдруг раскраснелось, сердце забилось быстро. Почему-то изнутри начал подниматься гнев.
- Слушай, Угорь, ты, конечно крут и я тебя уважаю, но блядь послушай что я тебе скажу. В твоей старческой башке гдето несостыковка случилась. Ты наверное думаешь, что мне совсем пох на всех в этом логове? Тогда какого хрена я вместе с остальными занимался программированием органиков чуть не с десяток лет? Я мог всегда уйти отсюда, но не ушел. Мне нравилось, то что я делал и для меня дороги все эти люди, как бы я сложно к ним не относился. Как-бы я сложно не относился к РА, я его не предам. Я не предам интересы логова машин, с одной оговоркой. Если эти интересы не станут античеловеческими. Если здешние ботаники не сойдут с ума, и не начнут уничтожать людей ради своих технологий. Да и в любом случае, пока я сам не убежусь в этом - никаких решений принимать не буду! И перестань мне угрожать, я ничего уже не боюсь. И ты меня знаешь, я не вру, никогда не врал тебе. Говорю как есть - буду действовать строго в соответствии со своими моральными принципами.
- Как же ты меня затрахал со своими моральными принципами. Хорошо, хотябы в тебе порох имеется, а то порой думаю что ты пластилиновый. У меня, Ретро тоже есть принципы. Я подыхал, а машины меня вытащили с того света, дали мне возможность жить, быть тем, кем я являюсь. Я буду служить РА до последнего вздоха. Вот так, без морали, буду защищать логово. И меня вообще не интересуют эти ваши технологии, ботаники, органики. Я служу РА. Я служу логову и хотел бы чтобы каждая мышь в этом месте делала тоже самое. И знаешь, в чем разница между нами? Я буду служить, потому что считаю логово своим... даже не домом, а просто своим. Секешь, моралист? Я не Ра защищаю, а себя, свою собственность. В книгах я читал, что это называется долг. Не в смысле долгов обычных... ну ты понял... Так вот я всегда должен, по моим убеждениям логову должен как себе. А по твоим, ты никому ничего не должен.

Он замолчал. Я тоже не спешил возобновлять спор. Угорь мудрый мужик и сказал все правильно. Мне стало как-то совестно даже. И немного завидно. Угрю греет душу логово машин, он как-бы любит... Да правильное слово, только его не стоит говорить Угрю, не поймет. Он любит это место, свою жизнь ради этого места и он будет рвать на куски любого посягнувшего на то, что является смыслом его существования. Если так подумать, то Угроь не работает на РА, он действительно служит ему и счастлив.

- Я понял тебя, можешь не продолжать. Я понял, что на мне ответвсвенность. Я не допущу ошибки. И еще, Угорь, ты конечно прав... но требовать от меня такого же отношения к логову, как твое собственное - не стоит. Насильно мил не будешь. Я всего лишь обещаю держать язык за зубами. Более того, если я узнаю что-то важное для логова, то обязательно сообщу.
Угорь ухмыльнулся. Это означало, что у него улучшилось настроение.
- Вот и хорошо. Теперь я вижу, что ты все понял. И теперь, когда ты все понял... (Он развалился на стуле, закинул ногу на ногу и ухмыльнулся еще раз). Теперь последняя важная новость, остальное тебе скажет РА.
- Не томи.
- Республика, буквально неделю назад, вдруг обратилась к машинам с просьбой. Просьба немного странная, они попросили выдвинуть переговорщика с нашей стороны. Такого, чтобы был максимально дипломатичен. Ты точно подойдешь. Цели переговоров ставятся следующие: Первое - озвучить и, по возможности, утрясти идеологические и иные разногласия. Второе - сделать заказ логову машин на изготовление какой-то электроники. И третье, обсудить предложение о совместной экспедиции на запад.
- Ух ты, неожиданно. Что бы это могло значить?
- Все что угодно. Мне совсем не хочется гадать, другими проблемами забита голова. Демагогию будешь разводить на совещании у Ра. Ты главное мою просьбу в голове держи. (Он прикрыл жестом рот)
- Да понял. А кто будет с их стороны? Браун пади? Самый скользкий тип..
- Димон. Встреча состоится в Тремени.

Я чуть не подавился кофе. Вот это удача! Наконец-то нам удастся встретится с Димоном. С другой стороны, мне теперь понятно, зачем так долго меня обрабатывал Угорь. Говорить со старым другом обо всем не получится. И все таки я ликовал в душе. Все складывалось так, что лучше не придумаешь!
Угорь холодно добавил.
- Я понимаю, что вас многое связывает. Тем лучше, постарайся что-то узнать о республике, понять чего они хотят. Возможно, нам удастся с ними договориться о сферах влияния, может это снимет напряжение для обеих сторон... Это так Ра считает. Но я так не считаю. Поверь моему опыту, мы обречены на противостояние. Главное, чтобы это не дошло до истерики и ксенофобии... раньше времени. Полный инструктаж получишь в поселении. Это все, мне пора.
В этими словами Угорь встал, посмотрел на меня последний раз, подмигнул живым глазом и удалился в темный коридор. Наверное пошел в оружейную. В голове у меня потяжелело от новой порции информации. Я как бы начал просыпаться ото сна, сна под землей. Угорь действительно способствовал возвращению в реальность.



Одиночество мое вновь было нарушено. На обед начали подтягиваться ботаники. Они здоровались со мной, спрашивали: "Как дела" и не дождавшись внятного ответа, садились обедать. Пожалуй только Нортон готов был со мной поговорить. Он уселся рядом и начал что-то расскзывать о работе. Потом он таки переключился на меня, не забыв поведать о том, что Угорь интересовался собираюсь ли я в Тремени и вообще как у меня настроение. Сообщил, что после обеда будет совещание у Ра, но можно не торопиться, времени достаточно, ведь сегодня удлинненный перерыв. Из полезного я узнал, что Ра принял окончательное решение по переводу большей части ботаников на постоянное место жительства в поселение. Часть однако, останется в центральной лаборатории. А часть отправится на какой-то секретный объект. Пр секретный объект, или если быть точнее - "лабораторию новых исследований" я уже слышал. Но что именно там исследуется мне известно не было, скорее всего и Нортону не было известно. О таких вещах он говорил очень расплывчато и как-бы невзначай. Из чего я сделал вывод, что политинформацию и наставления Угорь вбивает в головы ботаников на постоянной основе.
Обед уже закончился. Белые халаты разбредались по коридорам и оседали в своих кабинетах. Некоторые сидели за компьютерами в зале, совмещая работу и доступ к говорящей кофемашине. Одного я приметил уже давно. Он сидел склонвшись над бумагами, внимательно водя по ним пальцем. Он даже немного раскачивался в такт своим мыслям. Это был Скиф. Азиатская внешность, ближе к монголам или якутам, точно не определишь. Плотного телосложения, широкие скулы, раскосые глаза, широкий нос, черные, коротко остриженные волосы. Во взгляде этого человека я всегда чувствовал легкую одержимость, какую-то огненную, шаманскую, древнюю одержимость. Разумеется это только мои впечатления. Может из за монголоидной внешности, но не только. Может дело в том, что я его хорошо знал, много с ним общался. Можно сказать, это был мой извечный оппонент в спорах об органиках и не только. Я решил не упускать такой возможности поговорить с ним и увлек Нортона с собой к столику Скифа. Я прервал шаманские мантры азиата резким приветствием:
- Здорово, Скиф. Занятное чтиво? Все оторваться не можешь?
- Аааа... ты, привет. На совещание пришел?
- Не только. Свой проект закончил, теперь как бы свободен.
- А.. ну может поможешь кому-нибудь. Хотя сейчас уже смысла нет, в основном сборы. Ты же в курсе, что мы переезжаем?
- В курсе. В поселение? На поверхность перебираемся?
- Кому как. Я в секретку.
- Ух ты, да мы избранные? Интересно, чем вы там заниматься будете?
- Ну на то и секретка, что не всем нужно знать об этом.
- Не ужто такая большая тайна?
- Если бы ты захотел, сам вошел бы в эту группу. Я же тебе говорил, но ты совсем не собранный, тратишь время на всякую ерунду.
- Ну да, это я люблю. Ерундой позаниматься, время поубивать почем зря. А Нортон, что? Или тоже не достоин оказался? Мало вкалывал или не собранный?
Нортон решил смягчить наш разговор:
- Да ну, чего там я... Нет, ну просто каждый должен заниматься тем, что у него лучше получается. Ты же знаешь, что я больше по мутациям и химическим составам. Тоже между прочим важная штука.
Скиф отложил в сторону свои бумаги, оперся руками о свое колено и начал методично выдавать порции речевых мыслеформ:
- Я так думаю, что ты, Ретро, если захочешь можешь выяснить все самостоятельно у Ра. Но одно могу сказать точно, некоторые достижения лаборатории новых исследований ты сможешь оценить, когда наконец побываешь на автоферме. Хотя и в поселении есть кое что новенькое. Главная наша задача - это уйти от тупого собирания мяса и начать, наконец, использовать колоссальные возможности сложных органических нейронных систем. Не вычислительных даже, а мыслительных. Органики должны быть полноценными мыслящими созданиями, но запрограммированные на определенные инстинкты, задачи. Мы на пороге открытий, которые русам еще были не по зубам. Вся индустрия прошлого была построена на неживой энергетике, сырьевых ресурсах и машинах. Машинах, которые были лишь убогим подобием мыслящих органических систем. Я не говорю об армии автоматов, помогающих производить, перерабатывать ресурсы планеты. С этим наши предки разобрались превосходно. Они наладили машину по пережевыванию планеты. Примитивную, грубую. Это тупиковая ветвь развития. Требовались новые технологии, необходимо было переходить на другой уровень. На органический...
- Стой, Скиф. Я это уже слышал, и не раз. Ты перегибаешь с этим. Не нужно делать из технологии органиков культ!
- Я тебя умоляю, Ретро. Вся наука это культ чего нибудь. Раньше поклонялись микропроцессору, антибиотикам, двигателю внутреннего сгорания и электричеству...
- Опа на, а теперь Скиф отменяет законы физики, потому что он придумал новые?

Скиф скривился
- Да не передергивай ты. Никто не отменяет законы физики, но можно изучать мир по разному. Электричество, механика, вычислительная техника, биохимия... это все есть в органике. Просто никто не изучал, не углублялся в эту область, по понятным причинам...
- Скиф. Есть только одна естевственная причина. Генетика - это новейшие технологии. Люди пришли к ним начиная от добывания огня, от паровых машин и от индустриальных мощностей. И по другому они не могли к этому прийти. И более того, на органиках в космос не летают...
- А нужно непременно туда лететь!? Нет, серьезно? Нужно выжрать все ресурсы планеты и умотать на другую, чтобы там начать нефте,газо добычу? Ну и если нужно, то кто полетит в опасное пространство? Опять машины? За человека все делали машины, но пародокс заключается в том, что в итоге человек стал рабом машин, а не наоборот. Рабом, потому что стал тупее и примитивнее чем то, что он создал!
- Спокойнее, Скиф. Вот сейчас ты прав, полностью поддерживаю. Но человек всегда создавал все более и более сложные системы, а потом подтягивал все общество до этих систем. То есть усложнял социум вслед за технологиями. И ему это удавалось. Люди всегда брали этот барьер. Правда не в этот раз... В этот раз, кто-то сломал ход вещей. Кто-то сдержал развитие человека, а затем и науки.
- И теперь нужно опять начинать с паровых машин? Или молиться на вздувающиеся кондеры материнских плат?
- Ну а ты предлагаешь молиться на сборочный цех органиков? Толку-то? Вы создаете технологии которые не в состоянии воспроизвести не то чтобы туземец, а любой ученый на планете. А технология, Скиф, только тогда будет работать, когда станет массовой, доступной. Иначе она мертва. На заре той цивилизации, как вы говорите - Русов, большинство людей предпочитали пользоваться не высокотехнологичными автомобилями, начиненными дорогущей электроникой, а дешевыми тачками на бензиновом двигателе, где какое-нибудь реле обязательно сгорает на десяти тысячах пробега. Это дешевле и проще ремонтируется в кустарных условиях. И когда миллионы людей так делают, то это знание становится народным и технология живет. Вы же пока создаете некое конструкторское бюро, опытные образцы, которые мало кого заинтересуют.И никогда не приживутся.
- А паровые машины легко ремонтируются в кустарных условиях?
- Это проще. Это классика, сначала Прометей дал огонь... Огонь, горение, тепло, пар. Так уже было в истории.
- История завела в тупик.
- История продолжается...
- Оглянись, Ретро! Она повторяется! А я предлагаю продолжать ее, открывать новые страницы истории, с новыми технологиями...
- Не сыпь мне соль куда не надо... Я вижу, что мир идет той же дорогой. Паровые машины или органики ничего не изменят по сути. Не в технологиях дело, а в людях. Если что-то спасет мир, то точно не технологии...
- И что-же? Может господь бог?
- Может. Может, Скиф, религия или что-то парарелигиозное, но что-то из области этики, а не познания.
- Ну вот, договорились до чертиков... Хе, забавный ты тип, Ретро. Много лишнего в твоей голове сидит, от того простых истин не понимаешь...

Вообще мы со Скифом можем очень долго перепираться. Но в этот раз мы закончили спор быстро. То ли я был не в настроении, толи уже надоели друг другу за все это время. Если Скиф уйдет в секретку, то видеть его придется очень редко. Хотя я и сам не знаю на сколько покину логово. Все таки мне было дискомфортно от этой секретки. Что там может этот одержимый сделать? Ра тоже не все мне рассказывает, знает мои убеждения. Как бы они не задумали сделать какое-нибудь бактериологическое оружие или не начали опыты над людьми. Хотя, скорее всего, Ра не нужно это сейчас, его больше интересует создание органического мозгоприемника.
Спустя час мы спускались с Нортоном в лифте на самый нижний, четвертый уровень. Личные разговоры с Ра стали редким явлением, в основном это были совещания. Ра проводил их достаточно часто, постоянно координируя работу ботаников. Своеобразные планерки... По началу я посещал эти собрания, но позже стал отлынивать. Обычно я включался в работу в качестве помошника Нортона или Скифа, когда требовалось программирование органиков. Грузовой лифт достиг желаемой глубины, двери открылись и мы с Нортоном вошли в обитель Ра. Этот этаж можно было всецело назвать телом Ра. Каждая камера наблюдения или динамик в потолке служили ему глазом и голосом. Все устройства соединялись в общую сеть и управлялись из центрального зала, где собственно и был вычислительный центр Ра. Мы направились по коридорам к этому центру. Я шел по затертым коридорам и вспоминал, как восемь лет назад, затаив дыхание и предвкушая нечто сверхестевственное также шагал по четвертому уровню навстречу неизвестному. Теперь мне уже все было известно, понятно, даже обыденно. В центральном зале уже почти все собрались. Человек двадцать в белых халатах усаживались на стулья и кресла. В центре стоял огромный металлический цилиндр с большими мониторами в два ряда по окружности.

Через некоторе время, когда все ботаники подтянулись, началось совещание. Не могу сказать, что мне было интересно. Из динамиков, встроенных в стены вещал нормализованный мужской голос. Это был Ра. Он говорил об успехах в развитии технологий органиков, что есть уникальные опытные образцы, выведенные Скифом и секретной лабораторией. Потом все обсудили переезд и все что с этим связано. Особенно уделили внимание вопросам безопасности и подготовки кадров в поселении. Вскольз было сказано о том, что Республика предложила сотрудничество в области изготовления чипов. И не смотря на то, что логову это предложение не кажется выгодным, Ра пойдет на сделку ради сближения с республикой и снятия некоторой напряженноси, имеющей сейчас место. Наконец официальная часть закончилась и Ра попросил остаться меня и Нортона. Я уселся поближе к цилиндру, Нортон тоже пересел ближе ко мне. Как только последний ботаник покинул этаж, начался наш разговор с Ра. На мониторах загорелись изображения меня с Нортоном. Ра заговорил:
- Ну здравствуй Ретро. Давно я тебя не видел. У меня даже сложилось впечатление, что ты избегаешь встреч со мной.
- Ты сам занят. С тех пор, как мы часто разговаривали "по душам" минуло не мало годков. Твое логово превратилось в колоссальную исследовательскую машину. Ты же не будешь отрицать, что тебе некогда разглагольствовать на пространные темы?
- Не буду. Но и ты ведь прекрасно понимаешь о чем я говорю. Я знаю, что в тебе есть сомнения, ты боишься идти в мной открываемую неизвестность. Странно, мы с тобой по сути одно и тоже существо изначально, и я помню, что познание всегда меня увлекало...
- Человеку свойственно сомневаться. Возможно, у меня это ярче выраженно. Я занимаюсь органиками, мне это интересно, так что функция познания не угасла. Более того, мне нравится вся альтернативность и революционностьтвоего подхода.
- Так в чем же дело? Почему ты всецело не отдался этим исследованиям?
- Ну не знаю, наверное просто не могу долго сидеть на месте, не могу томиться без приключений, не могу без человеческих эмоций...
- Странно, но остальные могут. Вот Нортон, например.
- Поверь, я уважаю здесь каждого, просто мне нужно что-то еще для души, как бы глоток свежего воздуха.
- Да уж, а как мне охота этого. Но этому не сбыться никогда. У меня есть цель, цель моей жизни, это все что я могу сделать. Я ограничен в выборе своей судьбы, Ретро, в отличии от тебя.
- А как же переселение в органическое тело? Ты сможешь обрести иное тело и сможешь посмотреть на мир иначе.
- Ухх... Нет, моя судьба предопределена. Нет ничего вечного, Ретро. Я не знаю сколько мне осталось, пока я еще справляюсь, но дело идет к тому, что я ... умру, перестану существовать и это только вопрос времени. Я, конечно могу и буду сопротивляться этому процессу, но победить в этой игре не возможно. Природа так устроена, она всегда увеличивает энтропию и повышая ставки только рискуешь больше потерять. И выход их сложившейся ситуации один - наследник. Перенесение сознания, насколько это возможно на другую основу, хотелось бы органическую. Но я то все равно умру. Даже если сделаю копию себя, я все равно перестану существовать. То что будет после меня ... это будет что-то другое, похожее на меня, но не я. Подобное происходит с человеком, который проходя сквозь сложную и опасную жизнь, наконец становится сильным, успешным, мудрым, но дряхлым. И он понимает что все равно умрет и с ним умрет его миропонимание, опыт, умения, навыки, надежды, мечты, неоконченные дела и выстраданные истины... И тогда выход один - передать свой опыт наследнику. Своему сыну или просто любому ребенку, способному откликнуться на его старания - подмастерью. Потому-что самое важное это не уметь, а сохранить умение на века. Иначе вместе с тобой умрет и умение, знания, навыки... вот тогда по сути и умрешь ты сам, окончательно.
- Сложная философия, Ра. Но мне нравится ход твоих мыслей. Ты уже смирился с тем что перестанешь существовать и тебя только волнует передача опыта и как можно большей части своей личности наследнику. Как опыты? Такое возможно?
- Возможно, но пока у нас это продвигается медленно. В крайнем случае, опыт я уже передаю сотрудникам, а будем еще учить молодых ученых в поселениии. У меня будут продолжатели моего дела. А вот та же Лаура рискует умереть еще быстрее и без следа.
- Кстати, объясни ты мне, как к ней ты сам относишься?
- Мы с тобой не раз говорили о ней. Раньше я ее боялся, но сейчас... мне ее жаль.
- А если эту ядерную катастрофу устроила она?
- Я в это не верю, ведь она сама себя обрекает в таком случае на скорую погибель. Без развитой цивилизации ей существовать долго не получится. И время пришло, никто не в состоянии отправить на орбиту запчасти, даже если бы таковые можно было найти. Лаура такая же старушка как и я, правда с более прогматичным и политизированным умом. Она старается повторить в ускоренном варианте развитие цивилизации, подсказывая и направляя людей. Но людям не нужно ускоренное развитие, они в этом не видят выгоды. Их сознание должно эволюционировать заново, постепенно проходя через трудности роста, как ребенок через воспитательные меры.То что она делает заслуживает похвалы, но увы обречено на забвение. Вся надежда у Республики остается на Брауна и его возможности по передачи опыта людям. Но, во первых - Браун тоже машина, хоть и полуорганическая. Он может прожить долго, но не вечно. И кроме того, он слаб перед людьми. Люди будут сильнее и начнут ломать существующий порядок, они это делали всегда. Вся история это череда революций - технологических, социальных, идеологических... Все что могут сделать Лаура и Браун, это передать свои знания как можно большему числу людей.
- Интересно, а в тебе она видит противника?
- Конкурента, за право оставить продолжателей своего дела. Хотя, я не уверен в ее мотивах. Хотелось бы узнать что она думает о происходящем. В конце концов, возможно, она просто постоянно просчитывает те или иные вероятности и принимает решения, способные укрепить ее доминанту и продлить ее существование.
- Ты занят практически тем же...
- Не только, Ретро, не только. Ведь если я скажу что ты живешь ради того чтобы есть, то в любом случе не совру? Я просто сильно упрощу.
- Ты считаешь, что она проще устроена, чем ты?
- Думаю, что она устроена эффективнее меня во всем, что касается тактики поведения и расчетов вероятностей. В остальном - она всего лишь умная машина. Кстати, именно по этому я ей не доверяю. Она хладнокровно устранит любого конкурента. И для этого она обладает большими возможностями. Вот, например, она может следить за всеми со спутника. И она знает точно, что и где важного лежало до войны. Точно знает расположение всех убежищ... кроме этого. Вдумайся, она единственная знает как выглядит сейчас планета. Может быть за Уралом уже океан начинается, а мы и не знаем. Кстати, я бы с удовольствием поизучал фауну морских глубин, с целью пополнения запчастей для органиков.
- Да, а как на счет моей поездки в Тремени? Что ты от меня ожидаешь?
- Дельце интересное. Похоже, Республика что-то задумала конструировать высокотехнологичное. Но у них проблемы с созданием чипов. Вот они и предлагают сделку по приобретению у нас чипов. Кроме того они желают идти в совместную экспедицию на запад. Но вот зачем, непонятно. это все тебе предстоит выяснить. Желательно вообще понять как они настроены по отношению к нам. В общем выясняй как можно больше про республику и ее мотивы.
- Ну чтобы сделка состоялась, необходимо назвать цену или предмет обмена...
- Да, но пока мы еще не решили, что нам может быть интересно. Ты не думай об этом, твоя задача выяснить как можно больше информации и передать ее нашему человеку в Тремени. Ответ мы дадим немного позже. Угорь настаивает на том, чтобы ты как следует осмотрелся там, в Тремени. Нужно выяснить какие противоречия с республикой есть или назревают в этом регионе.
- Угорь хочет ввязаться в политику и шпионскую игру?
- Деваться некуда, республика подняла планку сложности ведения воин. Теперь они спецслужбистские. Я тебя не принуждаю, можешь не ввязываться в эти игры, но у тебя будет удобное положение там. Однако, берегись, по твою душу могут быть охотники. Безопасность будут обеспечивать люди Угря, органикам туда нельзя.
- Если Республика хочет меня там видеть как переговорщика, то на кой меня похищать или убирать? Ты каких охотников имеешь ввиду?
- Есть еще Зеленая долина и их наемники из Крита. Эти, кстати, обосновались в большом количестве в самом Тремени и около него. Вымогательство, торговля оружием, наркотиками, сутенерство, азартные игры, контарабанда...
- Ух ты, да тут тоже эволюция никак произошла!
- Да, с ростом обустройства в Тремени и негативные факторы мутируют, классика. Да, тебя проинструктируют, но наперед скажу тебе, что твой знакомый - Кузнец, который косит там под законопослушного гражданина, является одним из самых крупных торговцев женскими телами. То есть развивает проституцию. Ты с ним обязательно поговори, чтобы понять как выглядит темная сторона Тремини.
- А Сержант, неужто тоже помогает Кузнецу в его нелегальном бизнесе?
- У меня такой информации нет. Скорее всего он к этому не имеет отношения. Но он... странный какой-то твой Сержант. Похоже получает истинное удовольствие от вождения парохода, если не использует его для контрабанды. Но тебя может поджидать еще одна опасность, я и Угорь уже не раз тебе о ней говорили - СЕРЫЕ.
- Да помню, некая секта, живущая глубоко в лесах...
- Не просто в лесах. Есть информация, которой я верю, что они живут в зараженной зоне и совершенно не боятся радиации. Кроме того, Омские наемники говорят, что сектанты обладают псионическими способностями, потому особо опасны для людей. Про них очень мало информации, но что-то может знать республика. Постарайся выяснить побольше информации о них.
- А почему ты считаешь, что они могут мной заинтересоваться?
- Да потому, что их интересует все необычное, начиная от канка, заканчивая людьми с измененным сознанием.

В разговор вмешался Нортон:
- И еще, Ретро, не так давно в Тремени стали торговать новыми препаратами, сильно воздействующими на психику. Сильнее чем то что, делалось до войны. Интересно было бы выяснить кто это производит. Очень может быть, что Серые, раньше в Омске онитоже торговали медикаментами.
- Хорошо, попробую. Правда для этого всего потребуется не мало времени.

Ра ответил:
- А ты не торопись, сколько надо, столько и оставайся в Тремени и даже если будет необходимо, то можешь и в Крит смотаться или Зеленую долину. Только вместе с нашей спецурой.
- Отлично, Ра. Я готов, когда начнем? - Как соберешься, только скажи. Только сначала тебе нужно будет добраться до поселения, а там Угорь доставит тебя.

Мы вышли из центрального зала и направились к лифту. Я был в предвкушении путешествия в Тремени. Это действительно было то, чего мне сейчас больше всего хотелось.